Lautresite, le jour, 28 mai 03


— Vous avez entendu les faits dont on vous accuse. Qu'avez-vous à dire pour votre défense ?
— Je ne veux pas me défendre, je ne veux pas être défendue. J'appartiens tout entière à la révolution sociale, et je déclare accepter la responsabilité de mes actes. Je l'accepte tout entière et sans restriction. Vous me reprochez d'avoir participé à l'assassinat des généraux ? À cela, je répondrais oui si je m'étais trouvée à Montmartre quand ils ont voulu faire tirer sur le peuple. Je n'aurais pas hésité à faire tirer moi-même sur ceux qui donnaient des ordres semblables. Mais, lorsqu'ils ont été faits prisonniers, je ne comprends pas qu'on les ait fusillés, et je regarde cet acte comme une insigne lâcheté ! Quant à l'incendie de Paris, oui, j'y ai participé. Je voulais opposer une barrière de flammes aux envahisseurs de Versailles. Je n'ai pas eu de complices pour ce fait. J'ai agi d'après mon propre mouvement. On dit aussi que je suis complice de la Commune ! Assurément oui, puisque la Commune voulait avant tout la révolution sociale, et que la révolution sociale est le plus cher de mes vœux. Bien plus, je me fais l'honneur d'être un des promoteurs de la Commune qui n'est d'ailleurs pour rien, pour rien qu'on le sache bien, dans les assassinats et les incendies. Moi qui ai assisté à toutes les séances de l'Hôtel de Ville, je déclare que jamais il n'y a été question d'assassinats ou d'incendie. Voulez-vous connaître les vrais coupables? Ce sont les gens de la police, et plus tard, peut-être, la lumière se fera sur tous ces événements dont on trouve aujourd'hui tout naturel de rendre responsables tous les partisans de la révolution sociale. Un jour, je proposais à Ferré d'envahir l'Assemblée. Je voulais deux victimes, M. Thiers et moi, car j'avais fait le sacrifice de ma vie et j'étais décidée à le frapper.
— Dans une proclamation, vous avez dit qu'on devait, toutes les 24 heures, fusiller un otage ?
— Non, j'ai seulement voulu menacer. Mais pourquoi me défendrais-je ?
Je vous l'ai déjà déclaré, je me refuse à le faire. Vous êtes des hommes, vous allez me juger. Vous êtes devant moi à visage découvert. Vous êtes des hommes et moi je ne suis qu'une femme, et pourtant je vous regarde en face.
Je sais bien que tout ce que je pourrais vous dire ne changera rien à votre sentence. Donc, un seul et dernier mot avant de m'asseoir. Nous n'avons jamais voulu que le triomphe de la Révolution. Je le jure par nos martyrs tombés sur le champ de Satory, par nos martyrs que j'acclame encore ici hautement, et qui un jour trouveront bien un vengeur. Encore une fois, je vous appartiens. Faites de moi ce qu'il vous plaira. Prenez ma vie, si vous la voulez ; je ne suis pas femme à vous la disputer un seul instant.
— Vous déclarez ne pas avoir approuvé l'assassinat des généraux et cependant on raconte que, quand on vous l'apprit, vous vous êtes écriée : "On les a fusillés, c'est bien fait !"
— Oui, j'ai dit cela, je l'avoue. Je me rappelle même que c'était en présence des citoyens Le Moussu et Ferré.
—Vous approuviez donc l'assassinat ?
— Permettez ! Cela n'en est pas une preuve. Les paroles que j'ai prononcées avaient pour but de ne pas arrêter l'élan révolutionnaire.
— Vous reconnaissez avoir voulu assassiner M.Thiers ?
— Parfaitement... Je l'ai dit et je le répète.
— Il paraît que vous portiez divers costumes sous la Commune ?
— J'étais vêtue comme d'habitude. Je n'ajoutais qu'une ceinture rouge sur mes vêtements.
— N'avez-vous pas porté plusieurs fois un costume d'homme ?
— Une seule fois, c'était le 18 mars : je m'habillai en garde national, pour ne pas attirer les regards.
Extrait de l'interrogatoire de Louise Michel devant le IVème Conseil de guerre de Versailles, le seize décembre 1871. In : la Gazette des Tribunaux.Information trouvée sur chez.com/durru/lmichel/procescommune.htm.
Le 28 mai 1871 à Paris, la Commune s'achève dans le sang après une effroyable répression qui vit l'exécution d'au moins 30000 insurgés et la déportation de milliers d'autres vers la Nouvelle-Calédonie. Louise Michel, l'une des têtes de file des Communards et combattante acharnée des Versaillais, sera exilée à l'île Ducos (Nouvelle Calédonie).