Lautresite, le jour, 15 avril 03
 
Nous voyons ce roi barbare, ce roi impitoyable, ce vampire, ce rapace, ce requin, se dresser jusqu'au ciel, génie transcendant du crime, cas unique dans le genre humain, seul égorgeur de sa caste à avoir agi par intérêt purement personnel, seul dans le passé comme dans le présent, parmi les Chrétiens comme parmi les païens, objet légitime de mépris pour les plus grands comme pour les plus petits de la terre, objet de haine pour tous ceux qui méprisent l'oppression et la bassesse... mais, aussi étrange que cela paraisse, nous ne voulons pas l'admettre. Parce qu'il est roi, parce que cela nous choque, parce que cela nous trouble, comme si un atavisme inscrit au plus profond de nous-mêmes nous inspirait la honte de voir un roi avili à ce point et nous dissuadait d'entendre le récit de ses crimes. Nous tremblons et nous nous voilons la face quand un journal, quand un livre nous les met sous les yeux. " In Mark Twain, Le Soliloque du Roi Léopold, Editions Jacques Antoine, 1987. Le 15 avril 1885, Léopold II devient chef de l'État indépendant du Congo, son nouveau statut étant reconnu par la conférence de Berlin.