Lautresite, le jour, 3 avril 03


     
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Long de 108 mètres, muni d'une seule cheminée et pouvant embarquer jusqu'à 485 passagers, le Olenda fut armé en 1898, à Glasgow, par la compagnie Elder-Dempser, spécialisée dans l'import-export avec le Congo belge. En 1913, le paquebot fut vendu et navigua pour le compte de la ligne de la Mer Noire puis fut affecté, en 1914, au service postal de Madagascar. Il s'appelait alors le "Mossoul". C'est sous ce nom qu'il fut coulé le 21 novembre 1917 par le sous-marin UC63 au large de l'île sicilienne de Pantelleria que les Arabes appellent "Bent el Rion", ce qui veut dire "fille du vent". Quel dommage que l'équipe de cuisine du bord n'ait pas pensé, en ce jour du 30 septembre 1914, mettre au menu une purée mousseline. La mousseline, sous sa forme d'étoffe cotonnière, fut ramenée de la ville de Mossoul par des marchands gênois, vers 1656. La légèreté de l'étoffe et son aspect vaporeux se transmirent bien vite à la gastronomie. On parla alors de purée ou de sauce mousseline, et le mot aujourd'hui nous rappelle encore le fouet. C'est au fouet, en effet, que se crée la fluidité. Mossoul transporte alors, dans un même emportement, ce qui fait la violence du fouet ou de la torpille et ce qui rend impondérables les filles du vent.















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